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神秘巨型狐猴水下墓地成千化石埋一处

发布时间:2020-12-25 07:22:37 阅读: 来源:真空过滤机厂家

神秘巨型狐猴水下墓地:成千化石埋一处

导读:一种已灭绝巨狐猴的水下墓地最近在马达加斯加的洞穴中被发现,这种狐猴有黑猩猩那么大。潜水员在马达加斯加西海岸被淹没的内陆洞穴探险时,发现了这种低级灵长类动物成百上千的化石和骨架。巨狐猴头盖骨化石,保存的非常完整。

网络配图

巨狐猴的头盖骨,长达一英尺,是西马达加斯加发现的最大狐猴。这些化石被完美保存,大约有4000年的历史,但精确时间有待进一步考证。领导了这些化石研究的科学家认为,这个洞穴底部的软泥中估计埋藏了几千个狐猴。

洞穴位于靠近马达加斯加西海岸的Tsimanampesotse国家公园。在洞穴底部的化石中,有一种狐猴的头盖骨,长达一英尺,,成年后高达75公斤。在这些化石中,也发现了几千年前在马达加斯加广泛分布的隆鸟、鳄鱼、啮齿动物、河马,此外,还有蝙蝠和其它肉食动物。

重达75公斤的巨狐猴艺术还原图。这也引发了一个有趣的问题,这些动物为什么死在了一起?科学家认为,这次巨狐猴墓地的发现是一次瞩目的发现。

原因还不清楚,常识性的解释是,马达加斯加的飓风很频繁,它们可能在洪水中被逐渐带到这里。不过,这个问题很复杂,需要多种信息来源和更多的研究。也有一种理论认为这些洞穴可能是这些动物死后的一种墓地,或者这些洞穴以前是一个小生态系统,里面的所有动物在洪水中死掉了。

科学家认为淤泥中至少还有几百具化石。在Mitoho洞中,科学家找到了这里曾是马岛长尾狸猫和Cyrptoproctaspelea兽穴的证据,可以解释它们的化石在这里被发现。

洞穴中淤泥表面发现的其它动物化石:有角鳄鱼。负责领导这些化石的修复工作,纽约布鲁克林大学的进化灵长类动物专家说:“我们以前从未碰到这种情况,这个地方发现的化石确实很多,而且都很完整,所有的东西都在一个地方,这在古生物学中很罕见。”

网络配图

一个专业的洞穴潜水员团队在Tsimanampesotse国家公园附近的大型淹没内陆洞穴Mongo、Mitoho、Aven探险时,发现了这些化石。他们在Aven洞发现了大量狐猴化石,其它洞穴也有一些。

这些洞穴位于Tsimanampesotse国家公园,被海水淹没。尽管过去在附近洞穴也发现了类似化石,但数量要少得多。这些过去发现的化石历史估计在3000到4000年。科学家推断,最新发现化石的时间也差不多。

洞穴表面发现了成百的化石,被淤泥掩埋的会更多。专家称和被食肉动物猎食后形成的遗骸不同,这些化石几乎没有受到类似的死后伤害。相反,它们死后缓慢腐烂,骨头并未受到损伤。

科学家认为这个墓地是迄今发现的最大巨狐猴化石集中地。尽管发现了很多物种的化石,这些洞穴真正特别的地方还是狐猴化石的数量和范围。它们的大小差别很多,小到仍在马达加斯加(狐猴现今的唯一栖息地)存活一种小狐猴,大到重达75公斤的巨狐猴。

不过,不同于它们的灵长类亲戚,巨狐猴生活习性和考拉熊更像,喜欢待在树上。巨狐猴头盖骨的发现是最有意义的。巨狐猴的头盖骨和牛很像,有一英尺长,臼齿很多,是相同体重生物的两倍,用来处理叶类食物。此外,巨狐猴身体矮壮,四肢相对较短,没有上门齿。

网络配图

很少有化石存在死后被损害的痕迹,表明这些狐猴没有被吃掉。

Aven洞的结构,里面发现的狐猴化石最多。

洞中发现的最大头盖骨属于巨狐猴,体重和雌性黑猩猩相当,但生活在树上,和考拉熊类似。

Rosenberger教授和Godfrey表示化石的相关工作才刚刚开始。这次发现的特别之处还在于,洞穴中发现的大部分物种都已经灭绝了。科学家也希望通过更好理解洞中物种的灭绝原因,来帮助预测当前物种的未来前途。

麻省大学的古生物学家LaurieGodfrey教授也说:“当一个地方几千年前存活物种的三分之二都灭绝,并被其它物种替代,我们就需要知道这对存活动植物的意义。”

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